Cómo rayos consigo mi CTO (spoiler: no en Startup Colombia)

Consejos prácticos para encontrar tu CTO

Lee esto si:

  • Tienes una gran idea de negocio, pero necesitas a alguien técnico que pueda ejecutarla (CTO).

  • Estás activamente buscando una/un CTO para tu Startup.

  • Ya tienes a la candidata/o para CTO pero no sabes cuál será la mejor oferta.

Autor: José Tomás Lobo, co-founder de cuentamono.com / jt@cuentamono.com


“Hola! Estoy buscando un/a programador/a que me ayude a desarrollar una idea de negocio que tengo. Podemos negociar el salario e incluso % de la empresa. Interesadas/os escribirme por interno”

Le regalo un año gratis de cuentamono.com a quien me escriba y me compruebe que logró conseguir un/a CTO por medio de un grupo de Facebook con un mensaje similar al de arriba. De verdad. ¡Se los doy ahora mismo!

...No me malinterpreten. Startup Colombia es un excelente grupo, quizás el mejor de emprendimiento en el país. Nadie más en Colombia hace la labor que hacen los administradores del grupo por hacer comunidad startup en Colombia. Pero un grupo de facebook no es el lugar para encontar un/a CTO.

A ver, JT. Justamente yo estoy buscando a alguien que programe mi idea. ¿Qué tiene de malo publicarlo así en un grupo de facebook?

No tiene nada de malo en sí mismo. Es válido tratar de multiplicar tus chances de conseguir a esa persona. Pero en ese post en particular hay cuatro errores fundamentales que son muy comunes a la hora de buscar un/a socio/a técnico para tu startup:

  1. Para validar una hipótesis no necesitas programar: Antes de comenzar a desangrar tus ahorros, el dinero de tus inversionistas u otro, es importante que te preguntes cómo puedes validar de manera rápida si el dolor que estás buscando resolver es lo suficientemente grande como para dedicar los próximos años de tu vida (y muuuuuchas horas de trabajo) a ello. Para eso, hoy en día existen muchas formas de poder validar esas hipótesis con no-code apps. Para validar esa propuesta de valor hay varios pasos a seguir (que vamos a describir en detalle la próxima semana) como entender a los usuarios, conversar con ellos, encontrar sus dolores, priorizar esos dolores y experimentar sobre posibles soluciones. 

Pero JT, si yo tengo clarísimo cuál es la oportunidad. ¡El problema que quiero resolver es muy grande! Sólo necesito a alguien que lo programe y ya.

Supongamos que es verdad y el problema es muy grande. De todas formas, debes priorizar los dolores que sean más recurrentes o más dolorosos que te entreguen tracción y crecimiento rápido. No quieres caer en el clásico error del sesgo por entender mal lo que tus usuarios te están diciendo, y construir una solución costosa y demorada que finalmente nadie quiere usar. Es lo que se entiende por hacer una vitamina vs hacer un painkiller. Si sufro de jaqueca, son las 2am y no tengo mis pastillas, pues me visto y paro a conseguirlas como sea y dónde sea. En cambio si son las 2am y no me he tomado mis vitaminas, probablemente vuelva a dormir rápidamente.

  1. Una vez validada esa hipótesis, sí puede ser crítico tener un/a co-founder técnico/a

¿Cómo así, JT? Yo ya pensaba que ya no necesitaba a mi CTO.

Para nada. Si ya validaste el dolor y tu empresa desarrolla software, o necesita hacerlo para poder operar, puede ser crítico tener alguien en tu equipo que sea técnico y pueda desarrollar la tecnología para tu producto/servicio. 

JT, no es así. Yo he visto muchas startups que externalizan ese trabajo y ya. 

Es verdad. Y algunas de esas startups incluso han sido exitosas. Pero es la excepción más que la regla. Nuestro corazón va a tratar de pensar que somos la excepción, pero debemos escuchar a nuestro cerebro y procurar mitigar los riesgos de fracasar lo más posible. 

¿Y qué tiene que ver mi CTO con mitigar esos riesgos?

Es clave. Porque un/a buen/a CTO te dará la velocidad para iterar que necesitas en un ambiente dinámico, como el de una startup. E iterar te permitirá alcanzar el product market fit. Esto se logra creando una verdadera cultura de ingenería.

¿Product...qué?

Product market fit se refiere en simple a encontrar un mercado que necesite tu solución y que esté dispuesto a pagar por ella. Es algo así como crear un painkiller o crear una vitamina. Con la vitamina puede que crezcas, pero no vas a lograr solucionar un dolor profundo como el con los painkillers y vas a ser muy vulnerable a ser reemplazado.

Entonces, tu CTO te va a entregar la velocidad para llegar a ese product market fit. Si externalizas tu desarrollo con un tercero, no vas a tener la velocidad de iteración, los datos que necesitas para entender el uso que le da tu usuario y, por supuesto, qué cosas puedes “hackear” para avanzar más rápido.

OK JT, te la voy comprando. ¿Cuáles son las dos otras fallas hay en ese post entonces?

  1. El porcentaje de equity que se le entregue a ese/a CTO

Este punto es más relativo, porque depende de la naturaleza del negocio y de lo que cada quien traiga a la mesa previamente. Naturalmente, hay muchas visiones al respecto, pero la que a mí en lo personal me hace más sentido (y la que usamos en Mono) es la de división equitativa entre todos los co-fundadores. ¿Por qué? Porque el porcentaje de la empresa que tenga cada quien es la motivación futura para seguir trabajando duro. Y cuando los tiempos sean rudos (y serán rudos sin lugar a dudas) no tendrás que preocuparte por la desmotivación de uno/a de tus co-fundadores/as porque no tiene un equity que considere justo. Todos/as tenemos lo mismo en juego y empujamos con la misma fuerza para que esto salga adelante. Además, no quieres que se arme una ‘jerarquía’ entre fundadores ;)

Pero JT, si alguien está dispuesto a recibir menos porcentaje, es mejor negociación para mí...

No. Tu rol como CEO es, también, velar por el interés futuro de tus co-fundadores, incluso cuando a ellos en ese minuto no les sea tan relevante y tú puedas obtener una “mejor” negociación inicial de ese equity. Tu rol no es negociar el presente de tu equity, sino velar por que en el futuro esa motivación continúe, porque eso es lo mejor para tu startup. Por lo demás, tendrás otras herramientas para tener mayor certeza, como el vesting o el cliff, que te pueden dar más tranquilidad también.

Y ahí es donde se produce el problema en caso de entregar un porcentaje menor a tu socio/a técnico en un inicio. Cuando ya llevas un camino recorrido y te das cuenta que la tecnología está resolviendo la escalabilidad de tu startup.

Hay muchas startups donde se imponen las ideas de negocio sobre el equipo técnico. Muchas veces eso trae luces, prensa e incluso algunos usuarios. Pero no hay que dejarse engañar por eso. Eso genera una cultura de startup que no está enfocada en la tecnología o en los usuarios, sino que donde prevalece el ego y las métricas vanidosas. Puede parecer que la tecnología no necesariamente sea lo que entregue más likes en Facebook o una portada del periódico, pero sí es la gran limitante de una startup para crecer: tener la capacidad de atraer talento tecnológico. La mejor forma de comenzar haciendo eso es tener un/a CTO muy teso/a.

“Pero JT, yo tengo una startup que se dedica a hacer zapatos. Mi negocio está en los zapatos, llevo toda una vida dedicado a eso. Mi startup no se basa en tecnología”

Entonces no es una startup...

“Me vas a decir a mí lo que es o no es mi negocio, hijuep#@….”

Tranquilo. Me refiero a que existen miles de emprendimientos que se crean año a año. Pero dentro de ellos, hay un elemento que caracteriza a una startup y la hace diferente a un restaurante o una librería: es el crecimiento. Esto no lo digo yo, lo escribe en uno de sus ensayos Paul Graham, el creador de Y Combinator, la aceleradora de startups más relevante del mundo. En ese ensayo, se diferencia la empresa que está recién creada de una startup en ese crecimiento. Para lograr ese crecimiento, hay que cumplir con dos cosas:

  • Servir un mercado lo suficientemente grande (o más bien, resolver un problema lo suficientemente doloroso)

  • Tener la capacidad de servir a ese mercado.

Es en el segundo punto donde tu CTO es crítico. La única forma de servir a ese mercado es a través de tecnología para poder llegar a más usuarios. 

Ahh, OK… porque la gente sí compra mis zapatos!

Sí, lo se. Fresco. Todo el mundo necesita zapatos para caminar. El asunto es lograr que tengas la capacidad de ofrecer tu solución de zapatillas a millones de personas en diferentes lugares. O que puedas iterar rápidamente de vender zapatillas a una aplicación para runners. O a un videojuego. Es aquí donde la tecnología (y un/a buen/a CTO) tiene muchísimo valor. 

Ok JT. Entonces ahora respóndeme, ¿cómo rayos consigo a mi CTO?

El/la CTO probablemente no está en grupos de Facebook ni en tu LinkedIn. Algunas personas que cumplan con el perfil sí, pero no es tan probable. Si realmente quieres encontrar a esa persona, te recomiendo las siguientes herramientas:

  • Trabaja en una startup: Averigua qué startups tienen una buena cultura de ingeniería donde hay buenos/as developers. Ahí podrás conocer gente muy talentosa y comenzar tu proyecto. Así sucedió en Mono, de hecho.

  • Estudia en Platzi y conoce más personas talentosas: Ahí hay gran talento y mucha energía.

  • P4S (Partners 4 Startups): Una GRAN plataforma con meetups, contenido, reseñas y mucho más para encontrar a esa/e socia/o tecnológico.

  • YC Startup School tiene una herramienta a disposición que te pueden ser útiles. Esta, particularmente, te permite hacer un match con un co-founder técnico.

  • Asiste a meetups de tecnología donde no entiendas nada, https://www.meetup.com/ y conoce la personas y cuéntales de tu idea y recibe su feedback.

  • Ve a eventos para desarrolladore/as/ (PyCon, JSConf, JConf, ScaleConf,, RubyConf) y socializa (sí se puede).

*No todo/a buen/a developer es necesariamente un/a buen/a CTO. Más adelante, sobre eso.


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